Bancos de EE.UU. reciben aprobación para custodiar criptomonedas

Al menos en Estados Unidos los bancos custodiarán las criptomonedas con el fin de aprovechar la tecnología blockchain.

La Oficina del Contralor de la Moneda (OCC por sus siglas en inglés), una división del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos que supervisa la banca en el país, emitió el 22 de julio una carta interpretativa en la que se aclara que los bancos colegiados nacionalmente están autorizados a prestar servicios de custodia de criptomonedas a sus clientes que se extienden al almacenamiento de claves criptográficas asociadas a las monedas.

En su carta, la OCC reconoce la necesidad actual de que los bancos y otros proveedores de servicios financieros aprovechen la tecnología Blockchain y presten servicios conexos a sus clientes. Además de los bancos nacionales, este permiso se extiende a los bancos estatales y a las asociaciones de préstamos/ahorros, también conocidas como «thrifts».

¿Qué cambiará?

Lo más notable es que este movimiento, combinado con la noticia de un esperado estímulo de la Reserva Federal de 2 billones de dólares, ha hecho que el precio de Bitcoin (BTC) supere los 11.000 dólares. Sin embargo, el resultado puede que no sea sólo a corto plazo. Destacando la importancia de este movimiento, Hong Fang, el CEO de OKCoin – un exchange global de criptomonedas – dijo a un medio internacional:

«La OCC ha marcado un hito importante al permitir que los bancos tradicionales proporcionen servicios de custodia que se aplicarán a las criptomonedas, fortaleciendo así el sistema financiero general y ampliando la inclusión financiera. Si bien la carta pública no introdujo nuevas regulaciones, añadió una aclaración muy necesaria con respecto a los bancos nacionales que proporcionan servicios de custodia de criptomoneda».

Impacto en los inversores institucionales

Un desarrollo como este tiene un gran impacto en los inversores institucionales que a menudo son escépticos de nuevas industrias como las criptomonedas. Es un paso hacia que los criptoactivos sean considerados una clase de activos legítimos por los grandes bancos, compañías de pago y agencias de compensación. Sam Wyner, un co-líder de servicios de criptoactivos en KPMG, discutió el impacto de este anuncio en los inversores institucionales con Cointelegraph, aludiendo a la naturaleza de los custodios:

«La custodia es un negocio basado en comisiones y el apoyo regulatorio detrás de un nuevo negocio basado en comisiones lo hace mucho más deseable. Los mercados institucionales de criptomonedas siguen creciendo en tamaño, madurez y sofisticación, lo que impulsa la necesidad de servicios de custodia. La incertidumbre del mercado aumenta aún más el atractivo de una nueva oferta de productos basados en comisiones».

Los principales bancos mundiales de los Estados Unidos ya tienen una sólida infraestructura subyacente y sistemas para un negocio de custodia tradicional, y las criptomonedas pueden compartir esa base según Wyner, quien añadió además: «La construcción de la infraestructura para las criptomonedas ahora permitirá a los bancos apoyar los activos tokenizados en el futuro».

Teniendo en cuenta las oportunidades de comisiones por custodia que este movimiento trae consigo, los actores institucionales están obligados a ser los mayores benefactores. El efecto de goteo de este aumento de interés va a afectar inevitablemente a los inversores minoristas, permitiéndoles aumentar la proporción de criptoactivos en sus wallets individuales. Aquí, Fang declaró, además: «Espero que más bancos se abran más a las criptomonedas, con canales bancarios potencialmente mejores, más conciencia pública y más claridad normativa. En última instancia, gana una mejor experiencia del usuario».

El mayor exchange institucional de criptomonedas, Bakkt, ha roto sus registros diarios de volúmenes de futuros de BTC dos veces en los últimos 2 días y el volumen de opciones de BTC que ha alcanzado un máximo histórico en Deribit también podría ser un indicio de que este interés está aumentando. Sin embargo, todavía hay que establecer una tendencia clara antes de emitir cualquier juicio.

Los exchanges y los usuarios de criptomonedas se benefician

Los exchanges de criptomonedas podrían utilizar este cambio para tener relaciones de colaboración con los bancos a fin de permitir mejores perspectivas de futuro para la industria, alimentar la liquidez y mejorar la experiencia del usuario. 

Wyner explicó que las empresas de criptomonedas podrían empezar a aprovechar los productos bancarios para acelerar el crecimiento, añadiendo más: «Es probable que esto repercuta en los planes a futuro de los exchanges sobre la forma en que construyen productos e integran servicios no custodiales que permitan una mejor liquidez del mercado y el acceso a las ofertas de servicios de staking y gobernanza». Batlin cree que los exchanges podrían empezar a apalancar a los bancos en este escenario para servir a sus clientes:

«Los exchanges podrán ahora apalancar a los bancos como custodios y agilizar los pagos en criptomonedas en los que los bancos fueron alguna vez participantes reticentes. En resumen, una oportunidad para que impulsen una mejor experiencia de usuario y abran las criptomonedas para que sean un mecanismo de pago corriente».

Los inversionistas en los Estados Unidos podrían obtener mejores experiencias al participar en criptoactivos cuando sus bancos existentes les permitan rastrear e interactuar con esos activos en sus plataformas establecidas para la banca electrónica y el comercio digital. Mirando más allá de los resultados lucrativos similares a corto y largo plazo de este movimiento, Wyner declaró:

«El aumento de la competencia por los servicios de custodia a largo plazo puede impulsar la innovación y la reducción de los precios. Sin embargo, a corto plazo, existe la posibilidad de que aumenten las estructuras de comisiones, se limiten los tipos de criptoactivos admitidos y se reduzca la capacidad de acceder a la mejor ejecución de precios en los fondos de liquidez».

Este movimiento podría no ser una buena noticia para todos en el negocio. Las empresas de custodia de criptomonedas establecidas como Coinbase, Blockchain.com y Trustology pueden ser muy escépticas debido a las economías de escala ya alcanzadas por los bancos en el negocio de la custodia tradicional. 

Estas empresas de custodia tendrían dos opciones para competir y/o integrarse con estos bancos utilizando carteras externas y ordenando sistemas de enrutamiento para mantener una fuerte liquidez. Wyner cree que «hay una nueva competencia y tendrán que considerar la posibilidad de diferenciarse en cuanto a capacidades y tarifas frente a los nuevos participantes en el mercado», añadiendo: «Al mismo tiempo, los custodios de criptomonedas maduros con capacidades probadas siguen siendo deseables para el mercado».